L’expert-comptable 2.0 : interview d’Arthur Waller, co-fondateur de Pennylane

manager.one est allée à la rencontre d’Arthur Waller, co-fondateur de Pennylane. Cette start-up, née fin 2019, est un cabinet d’expertise-comptable en ligne pensé pour simplifier le quotidien des chefs d’entreprise.

Nous avons interrogé cet entrepreneur passionné sur les enjeux de la gestion des dépenses professionnelles, et les solutions possibles pour réinventer la comptabilité.

Bonjour Arthur, et merci d’avoir accepté notre invitation. Pennylane n’est pas la première entreprise que vous fondez. Quelles sont les grandes étapes de votre parcours entrepreneurial ?

J’ai d’abord co-fondé PriceMatch en 2012, une start-up proposant un logiciel SaaS permettant aux hôtels d’optimiser leurs tarifs et d’augmenter leurs revenus.

PriceMatch a connu un succès fulgurant, équipant rapidement plus d’un millier d’hôtels, des indépendants et des grandes chaînes. En mai 2015, nous avons choisi de revendre la société à Booking.com, le leader incontesté dans le secteur, nous permettant de passer à l’échelle et de mettre notre outil entre les mains de plusieurs centaines de milliers d’hôtels dans les années suivantes.

Mes cofondateurs et moi avons également investi dans une vingtaine de start-ups françaises. Nous avons alors pu partager notre expérience et surtout observer les facteurs clefs de réussite, ainsi que les principaux challenges rencontrés.

Il y a dix mois, mes associés Quentin, Tancrède, Félix et moi-même avons décidé de repartir à l’aventure avec Pennylane !

Pouvez-vous présenter Pennylane, jeune pousse née en 2019 ? À qui s’adresse cette solution ?

Pennylane part d’un constat assez simple : la plupart des dirigeants de TPEs et de PMEs trouvent encore que la gestion administrative de leur société n’est pas chose plaisante ni aisée. Ils considèrent également que la comptabilité est une obligation, un « cost of doing business » plus qu’un outil de pilotage de leur activité.

Le comptable est pourtant la personne qui centralise le plus de données : les transactions bancaires, les factures, la paie, les encaissements, ou encore les créances. Cependant, très souvent, ces données ne sont pas récupérées ni traitées en temps réel, et sont de plus restituées au dirigeant dans un format « comptable » (bilan, TVA..) non adapté au pilotage du business.

Pennylane est un cabinet d’expertise-comptable qui mêle la tech et l’humain. Chaque client – dirigeant de TPE, PME ou start-up – dispose d’un comptable dédié et a à sa disposition la plateforme Pennylane qui permet de lui faciliter la gestion administrative de son activité et piloter son business en temps réel.

Comment fonctionne la technologie de Pennylane ? Qu’est-ce qui change par rapport aux solutions traditionnelles de comptabilité ?

Pennylane est un vrai cabinet d’expertise-comptable, qui assume son rôle de médecin du dirigeant de PME.

Notre but n’est pas d’éliminer ou de robotiser le comptable mais vraiment de lui permettre de se concentrer sur les tâches à forte valeur ajoutée pour son client, c’est à dire le conseil et le pilotage.

Ceci est rendu possible par notre plateforme qui récupère toutes les données financières en temps réel (API), les traite au fil de l’eau et les enrichit pour les restituer au dirigeant au format pilotage/business plan. C’est vraiment cet aspect « temps réel » qui change la donne. Cela procure de la visibilité au dirigeant sur son activité et lui permet d’éviter de tenir un Business Plan en parallèle dans son Excel, comme une sorte de « comptabilité parallèle ».

Quel est le retour de vos premiers clients ? En quoi leur quotidien de chef d’entreprise est-il impacté ?

Notre expérience passée nous a appris qu’il faut toujours mettre le client au centre de tout et avant tout écouter ses retours.

C’est pourquoi nous avons en amont fait énormément de recherche utilisateur. C’est aussi pour cela que nous mesurons en permanence la satisfaction de nos clients – que ce soit par des formulaires, des notes mais aussi en demandant des retours par téléphone.

Nos premiers clients sont ravis du service et de notre approche. Ils nous donnent une note moyenne de 8.8/10 après leur rendez-vous d’onboarding. Ce chiffre est en constante augmentation depuis nos débuts !

Les dirigeants apprécient tout particulièrement la réactivité de leur comptable Pennylane et ses conseils proactifs. Ils affectionnent la plateforme qui leur fait gagner du temps et qui leur donne de la visibilité sur leur business et les aide à prendre de bonnes décisions, notamment en ces temps compliqués.

Vous comptiez 120 clients au 20 mai 2020. Vous avez réussi à développer Pennylane et même lever des fonds pendant la crise du Covid-19. Comment monter et développer une entreprise lors d’une crise économique ? Quelle en est votre expérience ?

Figurez-vous qu’on compte 154 clients dix jours plus tard, ça va vite ! C’est dans notre ADN de développer des outils cloud et nos différentes équipes ont donc pu rester très productives pendant le confinement. Cela nous a permis de nous concentrer sur le maintien de la culture d’entreprise qui peut se perdre à distance.

Pourquoi avoir choisi manager.one comme partenaire d’intégration ?

manager.one est une néobanque qui fait attention au retour de ses clients, ce qui compte beaucoup pour nous. Tous les clients de manager.one avec qui nous avons discuté en sont ravis.

En outre, manager.one offre à ses clients la possibilité de stocker les justificatifs de dépenses dans son application, ce qui permet à Pennylane de récupérer non seulement les transactions mais aussi les justificatifs en temps réel, sans effort du client, grâce à une interface API bien pensée. L’interface manager.one <> Pennylane se met en place en deux clics pour le client, et l’expérience-utilisateur est super !

Quels sont vos projets et objectifs pour l’avenir, notamment après cette levée de fonds ? Comment Pennylane va-t-elle se développer ?

Avec cette levée de fonds, nous souhaitons démontrer notre capacité à acquérir des clients et à leur délivrer un service exceptionnel pour les satisfaire. Nous allons donc principalement renforcer nos équipes techniques et nos équipes de comptables. Nous prévoyons d’embaucher 25 comptables en 2020. 8 ont déjà rejoint nos rangs depuis le début de l’année. Avis aux intéressés !

Nos remerciements à Arthur Waller, co-fondateur de Pennylane.
Propos rapportés par l’équipe de manager.one.

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