Upway, le précurseur des vélos électriques reconditionnés en France : Rencontre avec son CEO, Toussaint Wattinne

Stéphane Ficaja (à gauche) et Toussaint Wattinne (à droite) les cofondateurs d'Upway, le précurseur des vélos électriques reconditionnés en France

Fondée en 2021, Upway est une entreprise spécialisée dans la vente de vélos électriques reconditionnés. Inspiré d’un monde où les voitures sont l’exception et l’écomobilité la norme, la startup reconditionne les vélos électriques afin d’accélérer leur adoption et réduire les déchets.

Pour le Journal du Manager, Toussaint Wattinne, cofondateur et CEO d’Upway, nous raconte l’histoire de la marque et revient sur les enjeux rencontrés dans le secteur de l’écomobilité.

Pouvez-vous nous présenter l’histoire et l’activité d’Upway ? Quel a été le déclic ? 

Upway est le leader européen de vente de vélos électriques reconditionnés. Concrètement, sur upway.shop, nous proposons des VAE (Vélo à Assistance Électrique) d’occasion de toutes marques (de Moustache à Kalkhoff, en passant par Giant ou Cowboy) jusqu’à 60 % moins cher que le prix neuf. Chaque vélo est entièrement révisé par un mécanicien professionnel dans notre atelier en Île-de-France et bénéficie d’une garantie d’un an. En achetant votre vélo chez Upway, vous êtes livré à domicile en quelques jours et vous donnez une nouvelle vie à un VAE plutôt que d’acheter du neuf et de jeter l’ancien !

Nous avons lancé Upway fin 2021 avec mon associé Stéphane Ficaja, après avoir passé 8 ans à faire grandir Uber en Europe et aux États-Unis. Notre objectif était de lancer une nouvelle aventure avec l’impact le plus positif possible à grande échelle.

Aujourd’hui, on compte plus de 5 millions de VAE vendus en Europe en 2021, dont 660 000 en France. Ces chiffres nous ont rapidement permis de constater que le vélo électrique connaissait un engouement majeur et permettait de réduire massivement les émissions de CO2 de la mobilité.

Cependant, à plus de 2000 € en moyenne, les vélos neufs sont chers, et le marché des VAE d’occasion était sclérosé en raison d’un manque de confiance entre acheteurs et vendeurs : il est impossible de connaître l’état d’une batterie ou d’un moteur sans un diagnostic poussé et il n’existait aucune garantie en cas de problème.

Nous avons décidé de rendre la mobilité électrique accessible au plus grand nombre et de réduire l’empreinte de déchets du secteur. Pour ce faire, nous proposons le plus vaste choix de vélos électriques d’occasion reconditionnés, au meilleur prix.

Comment procédez-vous pour donner une seconde vie à ces vélos électriques ? 

Notre priorité est de proposer des vélos électriques qui offrent le plus haut niveau de confort et de sécurité.

Pour cela, chaque vélo qui passe par notre atelier fait l’objet d’un diagnostic complet de 20 points d’inspection. Cela nous permet de vérifier qu’il n’existe aucun dégât structurel sur le cadre ou les composants de sécurité, et de définir l’ensemble des réparations nécessaires.

Nous procédons ensuite à la réparation ou au remplacement des pièces usées ou dysfonctionnelles afin de proposer un vélo dans un état aussi proche du neuf que possible. Cela peut passer par le remplacement de pièces d’usure comme les pneus ou la transmission, ou un changement de roulement par exemple. 

Nous effectuons également un diagnostic électronique complet du vélo, afin d’évaluer l’état de vie de la batterie, les réparations éventuelles nécessaires (moteur, contrôleur) ou les remplacements de pièces nécessaires. 

Avant d’être livré à son nouveau propriétaire, chaque vélo fait l’objet d’une inspection de sortie afin de valider son parfait fonctionnement.

Pour plus d’informations sur le sujet, nous avons préparé un article qui explique en détail notre procédure de reconditionnement.

Quels sont les avantages d’Upway pour ses clients ? 

En donnant une nouvelle vie à un vélo existant, Upway est en mesure de proposer des prix incroyablement compétitifs : avec plus de 500 VAE disponibles dès 500 €, et des réductions de 15 % à 60 % par rapport au prix du neuf, nous souhaitons rendre les vélos électriques plus accessibles.

Grâce au reconditionnement par nos mécaniciens, les vélos disponibles sur Upway répondent par ailleurs aux plus hauts standards de qualité : en dehors de quelques rayures possibles sur le cadre, ils sont difficiles à distinguer d’un modèle neuf ! C’est la raison pour laquelle nous sommes en mesure d’offrir une garantie d’un an à nos clients.

Enfin, nous proposons des vélos de plus d’une centaine de marques, afin d’avoir le vélo adapté, quel que soit votre besoin, et livré en quelques jours. Que ce soit pour des sorties VTT en forêt, vos trajets urbains quotidiens pour vous rendre au bureau, ou pour emmener vos enfants à l’école dans un vélo cargo, Upway a le vélo qu’il vous faut.

Comment l’activité d’Upway a-t-elle évolué depuis sa création ? 

Nous avons lancé Upway en France en novembre 2021 avec l’ambition de lever les freins du marché du VAE d’occasion. Avec plus de 20 millions de VAE en circulation en Europe, il est indispensable d’allonger leur durée de vie plutôt que de les jeter et d’importer toujours plus de vélos neufs de l’autre côté du globe.

En 8 mois, plusieurs milliers de vélos sont passés par notre atelier. Notre catalogue a atteint 500 VAE disponibles et nous avons étendu le service Upway en Belgique, en Allemagne et aux Pays-Bas.

Nous avons pu nous développer aussi rapidement grâce à une équipe fantastique de 35 personnes aujourd’hui !

Quels sont les enjeux et spécificités des entreprises de l’écomobilité ? 

C’est une chance incroyable d’accompagner une tendance de fond aussi importante et vertueuse que le développement de l’écomobilité aujourd’hui. Le principal enjeu du secteur est d’être en mesure de répondre à cette forte croissance, sur plusieurs plans.

Avec la rapide progression de la demande de VAE ces deux dernières années, les chaînes d’approvisionnement ont été mises sous pression et ont engendré des délais de livraison de nouveaux produits pouvant atteindre plus de 12 mois : il est essentiel de développer un outil industriel local de fabrication et de reconditionnement de véhicules.

Par ailleurs, le développement rapide du secteur ouvre des opportunités d’emploi, avec un enjeu important de formation dans les nouveaux métiers de mobilité électrique. La France manque de mécaniciens formés aux véhicules électriques par exemple.

La prise de conscience de ces enjeux a bien eu lieu (elle est bien expliquée par le récent rapport du député Guillaume Gouffier-Cha sur la filière économique du vélo), et les créations d’entreprises se multiplient pour y répondre !

Vous avez levé 23,5 millions d’euros en juin 2022. À quoi ce montant va-t-il servir ? 

Nous avons l’opportunité de donner une nouvelle vie à des millions de vélos électriques en Europe et aux États-Unis. Cette ambition est partagée par nos investisseurs qui nous accompagnent afin de nous donner les moyens d’enclencher au plus vite cette transition vers une économie circulaire de la mobilité.

Cette Série A va d’abord nous permettre de développer notre outil industriel et notre qualité de service, ainsi que de continuer notre expansion internationale et de faire grandir nos équipes, notamment en Tech et Opérations.

Avez-vous misé sur votre expansion à l’étranger dès le démarrage de l’activité ? 

Nous sommes convaincus que l’adoption massive de la mobilité électrique légère est une tendance de fond qui va profondément transformer nos habitudes de déplacement, notamment à travers l’Europe et l’Amérique du Nord.

Dès notre lancement, nous avons donc souhaité nous tourner rapidement vers l’international. Avec 75 % des vélos électriques en circulation en Europe, l’Allemagne, la France, les Pays-Bas et la Belgique étaient nos pays de développement prioritaires. Upway dessert ces quatre pays depuis le mois de juin !

Quelles sont vos ambitions pour Upway ? Souhaitez-vous pénétrer de nouveaux marchés ? 

Upway souhaite offrir le plus vaste choix de VAE reconditionnés à travers l’Europe et l’Amérique du Nord dans les deux prochaines années. 

Sur quoi misez-vous pour votre développement ?

Nous préparons d’ores et déjà l’ouverture de notre deuxième atelier de reconditionnement dans la région de Berlin, avant de recruter notre équipe de lancement aux États-Unis d’ici la fin de l’année.

Nous travaillons également au développement de campagnes marketing afin de faire savoir au plus grand nombre qu’il est possible de profiter des prix bas d’un VAE d’occasion, avec la tranquillité d’esprit d’une qualité garantie !

Enfin, nous développons rapidement notre réseau de partenaires : nous travaillons déjà avec plus de 150 magasins de vélos afin qu’ils proposent une solution de reprise clé en main à leurs clients, ainsi qu’avec de nombreuses sociétés de leasing et de location de VAE qui recherchent un débouché durable pour leurs flottes en fin de contrat.

 

Nos remerciements à Toussaint Wattinne, cofondateur d’Upway.
Propos rapportés par l’équipe de manager.one

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