Virtuo, la location de véhicule 100% dématérialisée : Rencontre avec son co-fondateur, Thibault Chassagne

Fondée en 2015 par Thibault Chassagne et Karim Kaddoura, Virtuo offre la possibilité de louer un véhicule en passant uniquement par une application.

Pour le Journal du Manager, Thibault nous explique ce qui l’a motivé à proposer ce service de location nouvelle génération.

Pourquoi avoir créé Virtuo en 2015 ? Comment ce projet est-il né ?

Virtuo est né d’un constat simple : posséder une voiture personnelle en ville ne fait plus sens. En effet, les voitures restent inutilisées 95% du temps et occupent 50% de l’espace urbain. Cependant, elles restent le moyen le plus pratique et flexible pour s’évader de la ville. Pour remplacer la voiture individuelle, il fallait une toute nouvelle offre de voiture sur-demande, simple, flexible, s’éloignant du processus long et pénible de la location de voiture traditionnelle.

Pouvez-vous présenter votre activité en quelques mots ? Comment les consommateurs peuvent-ils louer une voiture auprès de Virtuo ?

Virtuo est une application de location de voiture 100% dématérialisée. Notre service permet à l’utilisateur de réserver, ouvrir et démarrer sa voiture de location sans passer par un comptoir, sans paperasses et sans files d’attente.

Tout se passe via l’app. Une fois votre inscription terminée, il suffit de sélectionner un point de départ et la voiture de son choix. Quelques heures avant le début de la location, vous pourrez télécharger votre clé (et non, plus besoin d’avoir une clé physique) la voiture s’ouvre directement depuis votre smartphone.

Qui sont vos clients ?

Virtuo s’adresse principalement aux nouvelles générations qui ont compris qu’avoir une voiture en ville ne fait pas de sens. Ils habitent généralement dans les centres-villes de grandes métropoles et privilégient l’usage à la possession. Ils sont adeptes de la nouvelle économie du partage : ils louent Airbnb, se déplacent en Uber, etc. Ils utilisent Virtuo pour les déplacements de longue distance professionnel ou personnel, en moyenne de 4 jours et de 400km parcourus.

Comment vous démarquez-vous des loueurs traditionnels tels qu’Europcar ?

Notre grande différence avec les acteurs traditionnels du marché, c’est notre technologie. L’application Virtuo simplifie tout le processus de location de voiture qui était très lourd et chronophage chez les loueurs traditionnels. La flexibilité du service rend accessible la voiture sur demande, disponible 24h/24 7j/7 et permet des annulations jusqu’à 3 heures avant le début de la location.

Dans quelles villes êtes-vous aujourd’hui présents ? Quels sont vos prochains territoires d’implantation ?

Virtuo est présent aujourd’hui dans 16 villes, en France, Royaume-Uni et Espagne. Prochainement, nous comptons lancer notre service dans de nombreuses nouvelles villes, à commencer par l’Italie à court terme.

Pour financer votre activité, vous avez déjà levé près de 30 millions d’euros. Que retenez-vous de ces levées de fonds ? Auriez-vous des conseils à donner aux chefs d’entreprise confrontés pour la première fois à ce mode de financement ?

Les levées de fonds sont une étape importante dans l’expansion d’une entreprise. Mais elles ne sont pas une fin en soi. Certes, c’est un gage de confiance dans notre projet, notre vision et nos équipes, ainsi qu’un formidable accélérateur pour le business. Mais il ne faut pas accélérer à tout prix, il est important de préserver ses valeurs du début, pour nous : la qualité du service et une expérience utilisateur fluide par exemple.

Quels sont selon vous les ingrédients du succès d’une entreprise ?

Répondre à un réel besoin du consommateur. Savoir bien s’entourer, fonder une équipe solide autour d’objectifs communs, ne pas griller les étapes. Tout part du consommateur.

Quelles sont vos ambitions pour Virtuo ? Souhaitez-vous pénétrer de nouveaux marchés ?

Nous avons une ambition forte de développement dans toute l’Europe. Mais nos ambitions vont au-delà de l’expansion géographique. Nous voulons continuer à innover en proposant de nouveaux services repoussant toujours plus loin les limites de ce que la location de voiture peut faire pour vous.

Il existe également de véritables enjeux écologiques sur le marché de la mobilité. Nous voulons mener notre développement vers une mobilité plus responsable. Nous travaillons sur une transition de nos flottes vers le zéro émission. Nous avons d’ailleurs lancé notre première flotte de voitures 100% électrique en début d’année.

Nos remerciements à Thibault Chassagne, co-fondateur de Virtuo.
Propos rapportés par l’équipe de manager.one.

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