Samaya®, le spécialiste des produits outdoor innovants : Rencontre avec son co-fondateur, Ghislain Pipers

Co-fondée en 2018 par Ghislain Pipers et Arthur Jallas, Samaya® est la start-up spécialisée dans la conception de tentes et produits outdoor haut de gamme.

Pour le Journal du Manager, Ghislain nous raconte l’histoire de Samaya®, de sa conception à ses perspectives d’évolution.

Pouvez-vous nous raconter l’histoire de Samaya ? Comment cette entreprise a-t-elle été créée en 2018 ?

L’idée est née d’une collaboration avec Antoine BARTHELEMY qui était mon professeur et le responsable de mon cursus universitaire. De formation ingénieur en mécanique appliquée au textile, Antoine a très vite opté dans son parcours professionnel pour les matériaux de haute performance, que ce soit dans le pneumatique (Michelin), le médical (Sanofi) ou les sports et loisirs avec 20 ans passés chez Salomon et 12 ans comme expert indépendant et enseignant. Lorsque nous nous sommes rencontrés, je venais de poser les armes du sport de haut niveau où j’avais passé plus de 6 ans en équipe de France d’escalade avec de nombreux titres nationaux et internationaux. Je cherchais de nouveaux défis, ainsi qu’un nouveau contexte d’épanouissement et d’apprentissage. J’ai tout de suite été séduit par le fait de travailler sur ce projet.

Nous pratiquions tous les deux l’alpinisme et les expéditions, et nous avions une vision similaire de la tente comme un produit emblématique dans cet univers. C’est le refuge qui permet de se protéger des pires conditions climatiques et de se reposer pour continuer à avancer. La tente technique a très peu évolué dans les 10-20 dernières années comme le démontre le fait que beaucoup de produits sur le marché ont plus de 10 ans. Malgré les innovations technologiques dans le monde du textile et des composites, le monde de la tente en a très peu bénéficié. Il y avait donc une réelle opportunité à réinventer ce produit qui avait depuis longtemps était mis de coté.

J’ai très vite été rejoint par Arthur Jallas, également ancien sportif de haut niveau en cyclisme, rencontré au cours de mon cursus sport-étude. Nous avons consacré tout notre temps, argent et énergie au lancement du projet : design, prototypage, production, tests en expédition (Russie, Argentine, Himalaya), optimisation, etc. Le premier produit créé a ainsi abouti à une tente d’alpinisme 4-saisons révolutionnaire, la plus légère, la plus compacte, la plus technique et la plus innovante jamais sortie sur le marché : la Samaya2.5Fin 2018, nous avons appris que notre prototype avait été sélectionné par ISPO pour son édition de janvier 2019, le salon mondial de référence dans le domaine outdoor. En 2020 et 2021, les tentes Samaya® ont de nouveau été primées par le jury ISPO. Les produits Samaya® accompagnent aujourd’hui les meilleurs alpinistes et himalayistes de la planète dans leurs explorations sur les sommets les plus engagés.

Qu’est-ce que Samaya, en quelques mots ? À qui s’adressent vos produits ?

Samaya® se veut être le spécialiste de l’équipement ultra-technique pour la pratique de l’alpinisme et des expéditions, mais aussi des pratiques plus larges de l’itinérance. Aujourd’hui, nous nous adressons aux passionnés d’outdoor ne faisant aucun compromis entre légèreté, performance et confort.

Comment se déroule le développement de vos produits ? Quelles sont les étapes de conception ? 

Depuis la création de Samaya®, les prototypes se sont succédés avec comme dénominateur commun l’apport de la recherche et du développement sur l’évolution des structures et des tissus membranés. Testés en laboratoire et en très haute altitude aux quatre coins du globe, les produits Samaya® sont le résultat d’une exigence sans compromis entre légèreté, technicité et confort. 

Votre positionnement de marque est haut de gamme, qu’est-ce qui vous différencie des autres acteurs du marché ?

Aujourd’hui, nous nous positionnons comme la marque la plus haut de gamme dans le monde de la tente. Nous proposons des produits ultra-techniques afin de répondre à des besoin qui restaient jusqu’à présent sans réponse de la part des acteurs du marché. Concevoir avec passion et engagements des outils dont l’élégance contraste avec la radicalité de leur fonction est devenu notre signature.

Vous êtes présents en Europe, mais également au Japon et en Corée. Selon vous, l’Asie est un marché porteur ?

Dès le début, notre volonté a été de nous implanter comme un acteur international. Le marché coréen et le marché japonais sont depuis longtemps des marchés très importants dans l’outdoor. De plus, ce sont des marchés iconiques et très ouverts aux innovations et aux nouveaux produits techniques.

Vous êtes une marque engagée, les causes environnementales vous tiennent à cœur. Quelles actions avez-vous mises en place dans le cadre de cette démarche responsable ? 

Inspirée par l’expression de l’alpiniste Albert Frederick Mummery « by fair means », la vision portée par Samaya® est que la méthode adoptée confère aussi sa valeur à l’ascension. Samaya® crée ainsi pour ses adeptes des objets beaux, ultra-performants, fonctionnels et durables dans le respect de ses valeurs humanistes. Avec passion et engagement, Samaya® conçoit ses produits comme les clés d’une expérience unique et puissante de (re)connexion à la nature. Samaya® met toute son énergie à proposer des « palaces cinq étoiles en pleine montagne » qui correspondent à sa définition du luxe.

Dès la première année, nous avons voulu faire au mieux sur toute la chaîne de valeur du produit et de la R&D en travaillant avec nos fournisseurs pour des matières plus durables. En production, nous réutilisons au maximum les chutes de textile de nos tentes pour nos accessoires. En matière de transport, nous avons opté pour le train pour rapatrier notre production. Nous sommes aussi membres de « 1% for the planet » et nous travaillons avec des acteurs locaux afin de mettre en place des actions positives pour l’environnement et l’aspect social.

Comment vivez-vous la crise de la Covid-19 ? À quel point avez-vous été impactés ? 

La crise du Covid-19 n’a pas été facile pour lancer notre première année de commercialisation, mais l’agilité d’une petite structure, la force de l’équipe et notre énergie nous ont permis de saisir les opportunités qui se dressaient devant nous. Le marché du bivouac a explosé en 2020 suite à la fermeture des frontières et au remaniement des habitudes de vacances. Le fait d’être présent à l’international nous a aussi permis de jongler en étant plus ou moins impactés entre les différentes périodes et les différentes zones géographiques où nous étions implantés. De plus, cela nous a permis de nous rapprocher de nos clients finaux, de créer rapidement une communauté auprès de la marque et d’accroître notre visibilité notamment portée par des actions digitales.

Quelles leçons retenez-vous de cette aventure entrepreneuriale ? Auriez-vous des conseils à donner aux jeunes entrepreneurs ?

Je crois que cette aventure nous apprend à toujours être agiles, à savoir rebondir, quelle que soit la situation. Il faut continuer à avancer dans toutes les situations et bien garder la vision de la marque afin de ne pas se laisser emporter par les événements.

Je crois qu’avant tout cela passe par la passion pour ce que nous sommes en train de construire.

Quelles sont vos ambitions pour la suite de l’aventure ?

Afin de réaliser nos objectifs de développement, nous venons de finaliser un tour de table de 1,5 million d’euros auprès de personnes privées.

Ce groupe d’investisseurs tout passionnés est composé de cadres dirigeants et d’anciens dirigeants renommés de l’industrie outdoor, ainsi que de business angles qui nous aident aujourd’hui activement dans le développement de la marque. 
Le tour de table permettra de répondre à 3 objectifs prioritaires :

  • Le financement du développement de Samaya® avec un angle fort sur la R&D ;
  • La construction de son image de marque et le développement à l’international ;
  • La localisation progressive des moyens de production de Samaya® en France avec une usine à Annecy pour la production de ses prototypes et de petites séries.

Nos remerciements à Ghislain Pipers, co-fondateur & CEO de Samaya.
Propos rapportés par l’équipe de manager.one.

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